Gründerkampen

Hvorfor lykkes noen gründere og hva er det å lære av de som mislykkes? Selv har jeg dyrekjøpte erfaringer i mine mer enn 30 år som gründer. Etter å ha gått på trynet et par ganger, så endret gründertilværelsen seg fullstendig. 

Jeg startet opp egen virksomhet som 16-åring, og første prosjekt var et uinnredet loft jeg bygde om til leilighet. Med fortjenesten kjøpte jeg et gammelt hus som ble pusset opp og videresolgt. Så kom børskrakket i 1987 og eiendomsprisene stupte. Jeg tapte alle pengene jeg hadde tjent.

Etter å ha avtjent verneplikten startet jeg opp for andre gang i 1991. En liten klesbutikk på 40 kvadratmeter som gikk bra de første årene. Èn butikk ble etter noen år til fem butikker, men fjernstyring av butikkene ble for vanskelig og konseptet var for svakt. En etter en måtte jeg legge ned butikkene, og fire av butikken måtte jeg begjære konkurs. For andre gang hadde jeg tapt alt, og nå stod jeg også igjen med milliongjeld til mine kreditorer.

Jeg hadde jobbet mer enn 60 timers uker i 10 år, men jeg hadde ikke vært flink nok. Jeg hadde ekspandert for raskt, hatt for høye kostnader og fokusert mer på omsetningen enn på bunnlinjen. Jeg hadde tapt gründerkampen – i alle fall første omgang.

Det var tungt når det stormet som verst og jeg slet i de bratte motbakkene, men jeg visste jeg aldri ville gi opp. Og derfor visste jeg også at jeg til slutt ville nå målet. Selv om det i perioder var få som hadde tro på meg, mistet jeg selv aldri troen. Det var ikke et alternativ å gi opp, for jeg hadde en familie jeg skulle forsørge og en gjeld jeg skulle tilbakebetale til mine kreditorer.

Gründerskap og det å lære av sine nederlag som gründer, var tema da Ekko i NRK P2 intervjuet meg om min gründerhistorie i denne sendingen.  (bloggposten fortsetter under bildet)

627-steinaristudio

i studio på NRK P2s samfunnsmagasin Ekko

Da jeg startet opp Stormberg i 1998 ble vi møtt med skepsis og mistro fra eksperter og bransjefolk. Noen lo av oss, og noen synes synd på oss den første gangen Stormberg hadde messestand på Norges sportsmesse. Vi hadde ikke råd til innredning, så den var lånt for anledningen. Vi hadde messens minste stand, så det var ikke særlig imponerende. Men vi hadde tro på oss selv og vi hadde tro på produktene. Og selv om eksperter og bransjefolk ikke hadde tro på oss, så har alltid nordmenn og turfolk flest tatt godt imot Stormberg og vårt sports- og turtøy.

Når jeg tenker tilbake, så er det kanskje ikke så rart at ikke andre i næringslivet hadde troa da jeg som 28 åring startet Stormberg. Jeg hadde to mislykkede forretningsvirksomheter bak meg, og nå skulle jeg rekruttere mennesker fra fengsler og andre som slet med å komme inn på arbeidsmarkedet. Vi skulle betale høyere lønn til fabrikkarbeiderne i Kina som skulle produsere Stormberg-tøyet og vi skulle bruke en fast andel av omsetningen på samfunnsnyttige og humanitære formål – tillegg til å bruke penger på å redusere Stormbergs klimafotavtrykk.

Sportsbransjen bestod av mange sterke, internasjonale merkevarer som hadde helt andre økonomiske ressurser enn lille Stormberg fra Norge. Stormberg var åpenbart ikke et opplagt investorcase, og ingen ville satset penger på oss. Derfor fokuserte jeg ikke på å få med investorer, men startet med de få kronene jeg hadde tilgjengelig og bestemte meg for å gå forsiktig frem og bygge stein på stein.

Vi har hundredoblet omsetningen siden oppstarten i 1998, og vi har gått fra fire medarbeidere i 1998 til 370 medarbeidere i dag. Jeg har hele tiden vært opptatt av å tjene penger, men jeg har ikke vært særlig opptatt av å bruke penger. Pengene vi tjener skal først og fremst være et verktøy for å utvikle og trygge virksomheten og arbeidsplassene.

Hard arbeid, utholdenhet, viljestyrke, dyktige medarbeidere og en verdidrevet virksomhet som gir mening, har ført til at gründerdrømmen har blitt realisert.

Jeg har opplevd at det i Norge både er lov å mislykkes og lykkes som gründer. Mange av oss gründere snubler og feiler. Har vi evnen til å lære av våre feil, så gir det større muligheter til å stå stødig på beina ved neste forsøk.

Les også:

NRK P2s sending av Ekko fredag 13. oktober
- Jantelov-fri sone
- La gründerspiren gro

Steinar – Stormberger

Comments

comments

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *

Du kan bruke disse HTML-kodene og -egenskapene: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>